Um rito especial de purificação foi realizado no altar-mor da Basílica de São Pedro neste sábado (3), após ter sido profanado por um homem que ficou nu para protestar contra a guerra na Ucrânia nesta semana. O serviço de oração, conhecido como rito penitencial e exigido pela lei canônica, foi conduzido pelo arcipreste da Basílica, o cardeal Mauro Gambetti.

Um polonês tirou a roupa e ficou em pé no altar enquanto a Basílica fechava na última quinta-feira (1). Ele tinha uma inscrição pintada nas costas: “Salve as crianças da Ucrânia”. Os guardas do Vaticano o entregaram à polícia italiana, que o deteve e ordenou que fosse expulso da Itália.

No rito, o altar usado pelo Papa Francisco foi abençoado com água benta. Gambetti disse que o homem cometeu um gesto pecaminoso, “impróprio e verdadeiramente lamentável” para chamar a atenção para as vítimas da guerra.